当波普和布朗在下半场扛起掘金 该认识下双核背后的“管家”了

西决第3场,第三节7分24秒,约基奇领到第4次犯规,掘金挑战失败,迈克-马龙只能用布鲁斯-布朗替下约基奇。

约基奇下场后,掘金5分的优势很快被蚕食一空,湖人追到71平眼瞅着已经起势。布朗一个补篮,波普抢断后布朗又添一个反击上篮,掘金浮出水面换了一口气。

第三节最后2分钟,约基奇不在场,掘金确立了以波普为主攻点的打法让湖人傻了眼。穆雷与波普挡拆助攻波普三分,随后波普绕掩护接球中投。掘金最困难的两个阶段就这样被布朗和波普扛过去了。

第四节掘金一波流拉开比分时,布朗的身影也贯穿其中,他用补篮、定点三分与穆雷、约基奇交相辉映。

波普17分、3篮板、2抢断,布朗15分、5篮板、5助攻,两位去年休赛期加盟掘金的悍将成为了取胜功臣。掘金是怎么得到这两块优质拼图的?这就是掘金总经理卡尔文-布斯的功劳了。为这支掘金打下基础的康涅利跑去森林狼拿高薪、玩双塔后,布斯临危受命,帮掘金捅破了那层窗户纸。

2022年夏天,当森林狼砸出令康涅利无法拒绝的合同邀请他前往明尼苏达的消息传出时,掘金管理层所有成员“迷失”了。用布斯的话说,他们习惯了康涅利的领导,康涅利出走令他们始料未及,不知所措。

好在,康涅利前几年已经帮掘金把地基挖好,掘金新管理层需要想办法提升上限。布斯成为掘金新掌舵人后迅速找好方向,引进尺寸足够、能防守、身手全面、投射能力强、不需要有球在手的角色球员是其主要目标。

“约基奇可是两届MVP,我要在他的巅峰期成为他的‘管家’。”布斯说道。可要做好约基奇的“管家”,这可不是容易的工作。

布斯首先操盘了2022年选秀,他用22号签选择了克里斯蒂安-布劳恩,然后将杰迈克尔-格林和2027年的首轮签送到雷霆换来了30号签选择佩顿-沃特森。布劳恩身高1米98,沃特森2米01,年轻且尺寸足够,是掘金需要且可以长期培养的类型。

康涅利时代,掘金后场有加里-哈里斯、威尔-巴顿、蒙特-莫里斯。巴顿1米96尺寸相对还算不错,但攻强守弱。哈里斯被视作掘金外线的高度尺寸不足。莫里斯、海兰德不用说了,两个1米88的后卫防守实在不靠谱。

布斯的运作重点集中在后场,他完成了康涅利2022年2月未能完成的波普交易案,将巴顿、莫里斯送到奇才换1米96的3D后卫波普,然后以2年1300万美元的合同签下了1米93的布朗。这两人尺寸中等,但防守能力和硬度都是得到过证明的,这两人能在外线追防对手核心攻击手,帮内线防守是软肋的约基奇扛下一大部分伤害。

“有了他们两个,阿隆-戈登就不必再去大量对位对手后卫,”布斯解读说,“过去我们的后场偏矮,我们的目标就是让外线高大化,引进那种能投篮能防守又不占大量球权的球员。”

与湖人的系列赛,波普和布朗发挥了重大作用。2020年西部决赛,湖人还能随便欺负掘金的后场和锋线,可现在,被欺负的成了湖人。除了奥斯汀-里夫斯,德安吉洛-拉塞尔、丹尼斯-施罗德、朗尼-沃克都失去了魔力。尤其是被寄予厚望的拉塞尔,他被波普防到9投1中,其中三分球6投0中。布朗的作用在对位詹姆斯、施罗德和沃克,这3人面对布朗合计13投3中。

为什么前两轮约基奇守沉退防守时每回合被对手拿走1.11分,到了西决却降到了不到1分,其中第2场更是守出了每回合失分仅0.54分的超强效果?因为波普和布朗已经在外线将防挡拆的任务完成了一大半,他们的绕防、及时回追帮约基奇减轻了压力。

在前不久的年度最佳总经理评选中,布斯并列排在第3位,掌舵的第一年就得到如此多认可,布斯也算人中龙凤了。

“两代掘金高管,布斯给我留下的印象要比康涅利更深刻,他的表现更富有成效,他看上去更能解决球队所需,掘金能拥有他太幸运了。”前掘金主帅乔治-卡尔说。

布斯今年47岁,当年也打过NBA。1999年,布斯在第35顺位被奇才选中,作为一个身高2米11的蓝领中锋,布斯曾在奇才、独行侠、超音速、雄鹿、76人、森林狼、国王效力,生涯场均不过得到3.3分、2.8个篮板。

“我也就是个普通的NBA球员,这大概就是对我最好的赞美了。”布斯自嘲说。

10年生涯,布斯最高光的时刻是2001年季后赛首轮,当时还是五场三胜制度,独行侠3-2淘汰爵士晋级。第5场比赛结束前9秒,布斯接到迈克尔-芬利助攻完成准绝杀上篮。那个赛季,布斯中期交易加盟独行侠,只出战了15场比赛,场均得到7.5分、4.8个篮板。但休赛期,超音速给他开出了6年3400万美元的合同。

布斯很感恩:“我能拿到这份合同不是因为我有那么优秀,纯粹是因为纳什,纳什策划所有战术才让我被注意到了。”

布斯退役后成为了球探,他在家乡俄亥俄州开篮球训练营培养新人,之后先后在森林狼、鹈鹕担任球探、球员发展教练。2017年,布斯加盟掘金担任助理总经理,2020年被提拔为总经理。过去两年,掘金的操盘手始终是康涅利,布斯在他身边学到不少东西,为之后被推到前台做好了准备。

布斯在识别人才方面的能力早就得到认可,他擅长发现一些非高顺位球员身上的亮点,比如巴图姆。2008年,巴图姆在第25顺位被选中,在此之前,布斯坚持认为巴图姆能成为一个优秀的球员,他的观点与很多球探不同。现在再看,2008届那批球员,巴图姆的赢球贡献值排在同届第7位。

如今,掘金已经大比分3-0领先湖人,距离首次进入NBA总决赛只有一步之遥。布斯曾说,把握好约基奇的巅峰,围绕约基奇打造一支可以让他最大化发挥的球队是首要目标。布斯设想中的掘金已经成型,进入总决赛乃至夺冠的机会就摆在他们面前,他们能把握住吗?

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