那时年少:大器晚成的红魔大脑!卡里克曼联生涯的英超首秀

2006年夏天,在功勋队长罗伊-基恩离开后,为后腰位置已经头疼了许久的弗格森,终于找到了心仪的人选——他就是以1860万英镑的身价,从北伦敦的托特纳姆热刺转会前来的英格兰国脚卡里克。

其实,弗格森在那个夏天可进行的选择并不算少,“小凯撒”巴拉克、巴西裔西班牙国脚塞纳、效力于拜仁慕尼黑的英格兰国脚哈格里夫斯,但他为何偏偏看中卡里克呢?

彼时,英超赛场的主旋律已不再是“红魔与枪手”、“爵爷与教授”、“范尼与亨利”,“狂人”穆里尼奥的登陆让全英格兰都体会到了防守反击的恐怖,“切尔斯基号”航母无往不破,他连夺两座英超冠军,一时间风光无二……

已然身在局中的弗格森,该如何破局?他需要一名新的中场大脑,更需要一个有继承罗伊-基恩的本领,让红魔的腰杆挺起来的男人,这个人便是卡里克。

2006年8月24日,在首轮角逐中,用实际行动打消了外界一切“鲁尼与C罗不睦”传闻的曼联,在主场凭借两人的出色发挥5:1横扫富勒姆。这一次,曼联又是在C罗(鲁尼停赛)的领军下,前往山谷球场挑战查尔顿。

相比志在重夺联赛桂冠的曼联,查尔顿是不折不扣的鱼腩部队,虽然阵中也有达伦-本特、马库斯-本特、哈塞尔巴因克等进攻好手,可等待他们的仍旧是一场失利。

曼联(4-4-2)范德萨/布朗、费迪南德、西尔维斯特、埃弗拉/C罗、奥谢、弗莱彻、吉格斯/朴智星、萨哈

查尔顿(4-4-2)卡尔森/卢克-扬、赫雷达松、卡库里、福琼/霍兰德、法耶、休斯、安布罗塞/达伦-本特、哈塞尔巴因克

比赛伊始,曼联凭借实力上的优势迅速占据主动,由于鲁尼缺阵,朴智星被推到了很靠近萨哈的位置,曼联的阵型也更加接近4-2-3-1,萨哈一人在前,朴智星在C罗与吉格斯的中间,双后腰是奥谢与弗莱彻。

前10分钟,C罗是两队进攻端最活跃的人,头顶、脚踢,一连两次考验到了卡尔森,而作为查尔顿锋线尖刀的荷兰射手哈塞尔巴因克也不甘示弱,用远射对曼联进行了还击。

接下来,比赛进入了相对开放的对攻局面。查尔顿凭借传中、定位球与反击的机会,分别由霍兰德、达伦-本特完成了极具威胁的两次攻门。

而拿到了首发机会的朴智星,则用一脚差点破门的低射回报了弗格森的信任,最遗憾的是上半场最后阶段,C罗在反击中的射门被门框拒绝,否则曼联就能带着1:0的比分,迎来下半场。

第49分钟,连续进攻的曼联有了收获。朴智星的传中虽然在门前被挡出,但是福琼却出现了致命失误,弗莱彻得球后连续晃动找到了射门角度,一脚劲射帮助曼联取得领先。

第59分钟,C罗以个人能力完成了一次漂亮的突破后传中,表现活跃的朴智星及时插到禁区内头球攻门,然而当卡尔森已经无能为力之际,这次攻门却被门框拒绝了。

第64分钟,吉格斯开出角球,萨哈高高跃起头球攻门,但是守在门线上的安布罗塞完成封堵,避免了球队再丢一球。

第76分钟,卡里克于千呼万唤中登场,他换下了本场比赛发挥极为出色的朴智星,曼联的阵型随之更加接近4-3-2-1,萨哈与吉格斯、C罗组成“三叉戟”,卡里克在中场居中,左右分别是弗莱彻与奥谢。

其实在卡里克上场前,弗格森专门对他进行了叮嘱。尽管曼联1:0暂时领先,可是查尔顿的进攻逐渐有了起色,曼联需要加强在中场的控制力,而这一点,显然并非是奥谢与弗莱彻所擅长的,卡里克当然没问题!

相比起曾经身穿16号战袍的铁血队长罗伊-基恩,卡里克的风格完全不同,他是一位通过控球、传球来梳理中场、组织进攻的技术型大脑。

在他的传球组织下,曼联重新掌握了比赛的主动权。第80分钟,布朗长传策动攻势,萨哈远射破门,为曼联扩大优势。第90分钟,久违的“超级替补”索尔斯克亚,在禁区内接应萨哈突破后的传中,再进一球,曼联3:0取得完胜。

加盟曼联之初,由于卡里克身披16号,不免有很多人将他与罗伊-基恩一次次进行对比,但是卡里克显然不会与对手比猛斗狠,更难以做出凶悍的犯规动作。

他的优势在于,可以将组织进攻的任务放在后半场来完成,用一脚又一脚的短距离、中距离传球将队友们的潜力充分发挥出来,再辅以斯科尔斯精准的长传,C罗、鲁尼与萨哈的速度优势,曼联有足够的能力掀起“快打旋风”。

可是那段岁月的卡里克惧怕身体对抗,害怕被针对、包夹,更害怕“兑子”战术,一旦长时间无法接球、传球,就如同“隐身”了一般,在场上不见踪影,所以一度被冠以了“隐身侠”的外号。

再加上,他性格低调、球风朴实、甘当绿叶,在媒体面前出现的频率并不高,对外发布的言论也很有限。倘若不是专门提起他的话,恐怕很难有人会特地想起身在C罗、鲁尼、费迪南德、维迪奇等球星身侧进行辅佐的他。

2013年,英媒《畅聊体育》曾评选了2012/2013赛季英超的“十大无名英雄”,年过而立的卡里克高居榜首。

此时,斯科尔斯退役了、哈格里夫斯早已销声匿迹、弗莱彻饱受溃疡性结肠炎困扰、安德森与克莱维利不再神奇,卡里克顿时成为了弗格森最为倚仗的中场,而他不仅锻炼出了绝佳的比赛阅读能力,还练就了一身拦截的本领,终于成了一名——

2021年12月初,为曼联贡献了十五载青春的卡里克宣布辞职,对此,他表示,

“过去一周,我觉得自己已经表达了对俱乐部以及未来新帅的尊重。我认为,对于俱乐部和拉尔夫而言,我这么做是正确的,我也很高兴。我们之前处于困难中,我认为有责任带队打好这些比赛。对奥莱(索尔斯克亚)忠诚,是其中的一个因素,还有其他原因,综合起来让我做出了决定。”

“过去三场比赛,我度过了伟大的时光,留下美好回忆,我为球员感到骄傲。我告诉他们,这让我也感到惊喜,在更衣室里,我有些百感交集,但我不得不强忍激动的情绪,想不让人察觉并不轻松,但我还有自己的工作要完成。”

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